¿Cuál es el verdadero secreto para una vida feliz?

Por Arnoby Betancourt

La investigación ha tenido un impacto profundo en la vida de Waldinger. "Me ha hecho poner más atención en mis propias relaciones, no sólo en casa sino en el trabajo y en la comunidad", señaló a BBC Mundo.

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Dallas, Texas. Un prolongado estudio de la prestigiosa Universidad de Harvard iniciado en 1938 sobre “Desarrollo Adulto” y practicado con 700 personas jóvenes (algunos de la Universidad y otros de barrios pobres de Boston), ha buscado la respuesta.

Durante 76 años se les ha hecho acompañamiento, monitoreando su estado mental, físico y emocional; y en la actualidad, el trabajo investigativo continúa con más de 1000 hombres y mujeres, hijos de los participantes originales.
El estudio está dirigido por el psiquiatra estadounidense Robert Waldinger, quien también es maestro zen, y es el cuarto director desde el inicio de la investigación.
El doctor Waldinger brindó una charla a la BBC Mundo sobre “Que es una Buena vida: Lecciones del estudio más prolongado sobre la felicidad”, la cual ha causado sensación en internet pues ha sido descargada en más de 11 millones de veces.
“Hay muchas conclusiones de este estudio”, dijo Waldinger a BBC Mundo. “Pero la fundamental, que vemos una y otra vez, es que lo importante para mantenernos felices y saludables a lo largo de la vida, es la calidad de nuestras relaciones”.
La importancia de estar bien conectados
“Lo que encontramos es que en el caso de las personas más satisfechas en sus relaciones, más conectadas a otros, su cuerpo y su cerebro se mantienen saludables por más tiempo”, señaló el académico estadounidense.
“Una relación de buena calidad significa una relación en la que te sientes seguro, en la que puedes ser tú mismo. Claro que ninguna relación es ideal, pero esas son cualidades que hacen que la gente florezca”.
En el otro extremo, está la experiencia de soledad, un sentimiento subjetivo de estar menos conectados de lo que nos gustaría.
“¿Estoy haciendo cosas que tienen un significado para mí? ¿Estoy haciendo cosas que me hacen sentir que importo en el mundo? Éstas son las preguntas que nos planteamos cuando hablamos de felicidad”, señaló Waldinger.
“No hablamos de estar contentos en cada momento, porque eso es imposible y todos tenemos días, semanas o años difíciles” En cuanto a la fama o el dinero, “no es que sean malos, hay gente famosa feliz y gente famosa infeliz”.

El factor dinero
El estudio muestra, de acuerdo al académico, que más allá de un nivel en que nuestras necesidades están cubiertas, un aumento en el ingreso no necesariamente nos hará felices.
“No estamos diciendo que no puedas proponerte ganar más dinero o estar orgulloso de tu trabajo y que otros lo noten. Pero es importante no esperar que tu felicidad dependa de esas cosas”.

Registros médicos
Los participantes del estudio respondieron a lo largo de décadas cuestionarios sobre su familia, su trabajo, su vida en la comunidad. “También tuvimos acceso a sus registros médicos, por lo que evaluamos su salud no sólo según lo que ellos decían sino lo que sus doctores e historial médico decían”, explicó.
“Cuando comencé a trabajar en el estudio en 2003 grabamos videos de los participantes hablando con sus esposas sobre sus preocupaciones más profundas. Y enviamos preguntas a los hijos sobre la relación con sus padres”. Los participantes también se realizaron exámenes de sangre para determinar múltiples indicadores de salud, e incluso análisis de ADN.

“En mi propia Vida”
Cuando la charla de Waldinger se volvió viral, el académico optó por un retiro en silencio durante tres semanas. “La tradición Zen sostiene que la contemplación nos ayuda a mantenernos con los pies en la tierra y centrados en lo que es más importante en la vida”, escribió en ese entonces.
Para dar respuesta al enorme interés del público, el académico creó un blog en internet sobre el estudio, robertwaldinger.com
La investigación ha tenido un impacto profundo en la vida de Waldinger. “Me ha hecho poner más atención en mis propias relaciones, no sólo en casa sino en el trabajo y en la comunidad”, señaló a BBC Mundo.

Ofrecer nuestra presencia
Invertir en una relación para Waldinger significa estar presente. “Esto está en mi vida como practicante Zen. Lo que noto es que cuando ofrecemos nuestra atención indivisa y completa nos sentimos más conectados unos a otros, y esto también sucede en el trabajo”, agregó.
“No se trata de pasar más tiempo en el trabajo, sino de poner más atención en el otro, de conectar más con los otros, en lugar de dar por descontado que el otro siempre está allí”.

Conflictos
Waldinger reconoce que puede ser difícil no perder de vista lo que realmente importa. En parte esto se debe a que recibimos mensajes de nuestra cultura todo el tiempo, con anuncios de publicidad que nos dicen cada día que si compramos algo seremos más felices o nos amarán más.
“Y en los últimos 30 o 40 años se ha glorificado la riqueza, hay billonarios que son héroes sólo porque son billonarios. Esta medida parece más fácil, porque las relaciones son difíciles, cambian, son complicadas”.
Al final, Robert Waldinger, dejo este mensaje para todos quienes lean esta nota:
“Les diría que traten de ver si pueden tender un lazo hacia otras personas. Y es particularmente importante hacerlo hacia aquellas con quienes tienen algún conflicto”. El estudio ha dejado en claro algo que vale la pena recordar, según el psiquiatra estadounidense que “Los conflictos realmente minan nuestra energía. Y quiebran nuestra salud”.
arnoby@elhispanonews.com

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